第6話

ようこそ、泉大津市へ。
石井 美菜子
石井 美菜子
うち、ここやねん!
三好 遥
三好 遥
隣のケーキ屋さんは
みなちゃんのお母さんの店やねんで
吉岡 茉優
吉岡 茉優
ええ!?美菜子ちゃんちって
ケーキ屋さんなの?
美菜子ちゃんのおうちは学校から自転車で10分ほどの場所にある一軒家で、そのすぐ隣にある可愛らしい雰囲気のケーキ屋さんは美菜子ちゃんのお母さんのお店らしい。

……おうちがケーキ屋さんって、羨ましいな。
石井 美菜子
石井 美菜子
あれ?言ってなかったっけ?
お母さんのケーキ美味しいから
あとで食べてって
言いながら、なぜか家ではなくお店の前で自転車を停めると、迷わず入口へと向かって歩き出す美菜子ちゃん。

その後をついて行く遥ちゃんに、私も慌てて自転車から降りて後を追った。
***


店の中に入った瞬間、パンパンパーンとクラッカーの弾ける音に思わず目を見開く。
全員
ようこそ、泉大津市へ!!
吉岡 茉優
吉岡 茉優
……え、みんな……どうして?
そこには、田中くんをはじめ、クラスのみんなが大勢集まっていて、お店の奥の壁には『ようこそ、泉大津市へ』と書かれたカラフルな垂れ幕まで用意されていた。
石井 美菜子
石井 美菜子
実は茉優ちゃんにサブライズで
歓迎パーティ開こうって話になっててん
三好 遥
三好 遥
クラスのみんなで
今日のために準備したんやで!
吉岡 茉優
吉岡 茉優
……っ、みんな……!
こんなことされたら、泣いてしまいそうになる。
まさか、私のためにみんなが時間をかけて準備しくれてたなんて……嬉しいに決まってる。
田中 哲太
田中 哲太
……は!?吉岡、
なんで泣いてんねん!
吉岡 茉優
吉岡 茉優
だって、嬉しくて……
田中 哲太
田中 哲太
嬉しくて泣くやつが
どこにおんねん!
三好 遥
三好 遥
哲太くんには分からんやろなぁ
石井 美菜子
石井 美菜子
せや、哲太には一生かかっても
分からん感情やねん
田中 哲太
田中 哲太
はぁ!?
お前ら、俺をなんやと思てんねん
田中くんに厳しいコメントをする2人に、つい笑ってしまう。

私も嬉し泣きなんて、初めてしたよ。
本当に嬉しくても涙って出てくるんだな……。
***

美菜子ちゃんのお母さんのお店は、ケーキ屋さんと言っても、お店の中で食べられるちょっとしたカフェスペースも併設されていて、今日は特別に私の歓迎パーティのために貸切にしてくれたらしい。

美菜子ちゃんのお母さんが作ってくれたケーキは、ふわっと甘くて、いちごの酸味が爽やかで。

口の中で溶けていくクリームと、しっとりとしたスポンジのハーモニーが絶妙だ。
吉岡 茉優
吉岡 茉優
ん〜〜!
……美味しい!
石井 美菜子
石井 美菜子
やろ?
それを頬張りながら目を輝かせるみんな。

そんなみんなを見渡して、改めて良い友達に恵まれたなぁと幸せを感じる私。
石井 美菜子
石井 美菜子
あ、そうや!茉優ちゃんに
プレゼントがあんねん!
吉岡 茉優
吉岡 茉優
え?
三好 遥
三好 遥
ウチとみなちゃんと
おそろいやねんで!
石井 美菜子
石井 美菜子
はい!これ……!
そう言って美菜子ちゃんが差し出したのは、赤いリボンが巻かれた透明なラッピング袋の中で、私に向かって微笑む可愛らしいおづみんストラップ。
吉岡 茉優
吉岡 茉優
……あっ、これ!
石井 美菜子
石井 美菜子
それ、勧めてくれたの
誰やと思う?
コソッと声のボリュームを下げた美菜子ちゃんに、ついつい私も小声になる。
吉岡 茉優
吉岡 茉優
え?……美菜子ちゃんたちが
選んでくれたんじゃないの?
三好 遥
三好 遥
それ、哲太くんが教えてくれたんよ。
”吉岡にあげるんやったら
おづみんストラップがええで”って!
石井 美菜子
石井 美菜子
そうそう!
”一緒に織編館に行ったとき、
可愛いて言うてたから”って、な?
吉岡 茉優
吉岡 茉優
……嘘、あの時の独り言
田中くんに聞かれてたんだ
嬉しいような、恥ずかしいような。

田中くんにとってはほんのささないな事でも、私にとっては特別なこどのように感じる。
吉岡 茉優
吉岡 茉優
美菜子ちゃん、遥ちゃん
ありがとう!すごく嬉しい!
……ずっと、大切にするねっ
少し離れた場所で、友達とふざけながらケーキを頬張る田中くんにも心の中でお礼を言う。
石井 美菜子
石井 美菜子
これからもずっとずっとよろしく!
三好 遥
三好 遥
ウチも、よろしくね!
吉岡 茉優
吉岡 茉優
こちらこそ……これからも
よろしくお願いします!
私の第二のふるさとになるこの場所は、たくさんの温かい心と、優しさに溢れている。
田中 哲太
田中 哲太
あ!おづみんストラップ!
何や、3人しておそろいなん?
もちろん俺の分もあるやんな?
石井 美菜子
石井 美菜子
あるわけないやん。
なぁ?茉優ちゃん!
吉岡 茉優
吉岡 茉優
ねー!
田中 哲太
田中 哲太
仲間はずれかいな……
拗ねる田中くんを横目に、笑い合う私たち3人の手には、おそろいのおづみんストラップ。

昨日よりもっとずっと仲良くなれた気がして嬉しいのは、きっと私だけじゃないよね?