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第52話

消えた? その3 解決
 黒木により集められた客と店員達。そしてその中で推理は始まる
黒木
黒木
さて、今回の事件は所謂強盗事件でした。被害者の佐藤さんの財布が盗まれたというものです。私の目の前で行われていて本来なら捕まえられるところでしたが、犯人は消えたかのようにその場からいなくなってしまいました
(佐藤)前フリはいいから犯人を教えてよ!

(佐伯)犯人は誰なんですか?

(山田)入口閉めて俺らを閉じ込めて…さっさと解決しろよ
黒木
黒木
分かりました。時に皆さん、"エレクター"と呼ばれるものはご存知ですか?
全員が首を横に振った。黒木はそれを予想していたのか既に検索していたエレクターの画像を見せた
黒木
黒木
これはあくまで参考程度の話です。ここにあるのがこれという訳では無いです
(佐藤)こ…ここにある?

(山田)というかよ、これちっさくねぇか?
黒木
黒木
あそこにある精肉コーナーにある陳列棚が高さ1,500mm、このエレクターが高さ700mmです。
(山田)へぇ…あれそんなもんなんだ
黒木
黒木
…しかし、一般的な学校の木の机が1番大きい1号でも高さ730mmです。それでもって横幅が600mm、奥行きが400mm。一方このエレクターは高さが先程の通り。横幅が同じく600mm、奥行きが450mm。そう考えると学校の机と同じくらいですね
(山田)やっぱりちいさいじゃないか!!!

(佐伯)よくわかんねぇけど小さくはなくないか…?

(佐藤)そのエレクターがどうしたのよ?
黒木
黒木
この店にあるんですよ
全員がその言葉を聞いた時にとても驚いた。そりゃそうだ、学校の机にスーパーの商品があるものである、その驚きも他所に黒木は続けた
黒木
黒木
私も驚きましたよ…まさか、スーパーに学校の机があるようなものだと想像してませんでしたからね。エレクターの見た目も机そっくりですし
(佐藤)で、肝心のエレクターは?どこ?
黒木
黒木
すぐ目の前、その布を被って商品を置いてるあれですよ
(山田)あれが…
黒木
黒木
まぁこうなってたわけですよ
黒木が布と商品を取ると…そこにはエレクターが!

(佐藤)エレクターねぇ…!まさか犯人が消えたのって
黒木
黒木
ええ、消えた訳ではありません。この布の裏に隠れたんですよ
何となくわかっていたのか全員驚きもしなかった。そして黒木が続ける
黒木
黒木
ちなみにさっきも言いましたがこのエレクターは学校の机の1番大きいものと同じくらい…その高さは男子高校生くらいです
(佐藤)ということは…

(店員)犯人は男子高校生より小さいくらいの高さの持ち主…
黒木
黒木
そう、佩刀はいとうさん…あなたが今回の事件の死神です
(佩刀)っ…!!
黒木
黒木
私の助手に調べてもらいましたよ。あなた一週間前佐藤さんにセール品の肉を商品カゴから取られてしまった
(佐藤)!あのことで…
黒木
黒木
簡単に言えば食事の恨みという奴です。少し困らせてやろう…くらいに思ったんじゃないんですかね。つまり、連続強盗とは関連性がありません
(佩刀)…ごめんなさい…本当に出来心で

佩刀はカバンの中から盗まれた財布を佐藤に返した。そして佐藤が一言

(佐藤)あなたねぇ!セール品の肉を取っただけで財布を盗むなんてどんな考えしてるのよ!

その言葉に黒木が反応する…
黒木
黒木
佐藤さん…財布を盗むことを肯定する訳では無いですが人の買い物カゴから商品を取ることがいいことではありませんよ。事によれば犯罪ではないんですかね
(佐藤)っ…
黒木
黒木
誰にだって欲しいものはあります。けれどもその欲しいものをとる方法がいけないことなのか否か…それを判断できるのは人だけですよ
(佩刀)……

(佐藤)うぐっ……

(山田)もう終わったんだし帰っていいだろ…?

山田がそう言って帰ろうとした時だった、黒木が話を続けた
黒木
黒木
事件が解決したなんて言ってませんよ、山田さん…いや、連続強盗犯さん
 山田を含む全員が驚いた。そして山田が反論する

(山田)おいおい死神探偵さんよ…なんの証拠があって俺を強盗犯にするんだ?
黒木
黒木
では聞きますが、あなたは調味料を探すと言ってました。ですがあなたは私が呼んだ時野菜コーナーにいた。盗まれてから呼ぶまで1分…普通の人なら声が聞こえたらその場にとどまるものでは無いですかね
(山田)ぐっ…!
黒木
黒木
野菜コーナーは入口近く…つまり
(山田)くっそぉ!!

山田が逃走した!すかさず黒木は追いついて山田を抑えた!

(山田)離せぇ!!!

黒木が山田のバックを開けると、そこには大量の肉や魚が入っていた
黒木
黒木
…いいですか、本当に手馴れた強盗はちまちまとものを一つづつ盗むものでは無いんですよ


翌日の晩…
白城
で、佐藤さんは被害届をださなかったんですか?
黒木
黒木
ええ。佐藤さんと佩刀さんはお互い話し合って和解したようですよ
灰岐 警部
これからいい友達になれるといいな
白城
…て、なんで灰岐さんがここでご飯を食べてるんですか?読んだ覚えありませんよ
灰岐 警部
今月お金がピンチなんだよ!頼むよ。セール品撮り逃したし
黒木
黒木
買い物カゴから取られたんですか?
灰岐 警部
いや、ただ単にセールタイムを間違えただけ◀️
白城
自業自得ですね。ご飯はあげませんよ、警部の分は想定してないので
灰岐 警部
少しでもいいからくれよォ〜(´;ω;`)
黒木
黒木
ははは
 この平和が続けばいいな…と黒木は思いつつ、その光景を眺めている。

消えた? fin